Ciência e seus inimigos

Nossa sociedade e suas instituições, públicas e privadas, nos dizem regularmente que a ciência e a educação nas ciências são cruciais para o nosso futuro. Essas declarações públicas são estranhamente reminiscentes do igualmente sincero discurso que prestam aos ideais da democracia. E, da mesma maneira que governos e empresas privadas dedicam esforços consideráveis para minar a realidade da democracia, também são frequentemente encontrados tentando bloquear e subverter a ciência quando as evidências produzidas são contrárias aos seus interesses. Parece que, cientistas vivos reais realizando ciências reais não são tão amáveis quanto a ciência em abstrato.

O problema com a ciência, quando realizada conscientemente de acordo com os princípios da investigação racional, é que ela pode produzir evidências e conclusões que vão de encontro aos interesses dos poderosos e dos ricos. A ciência do aquecimento global é uma enorme ameaça para a indústria de combustíveis fósseis imensamente lucrativa. A Exxon sabia, décadas atrás, que as emissões de carbono estão ligadas à mudança climática - e agiram para reprimir e mentir sobre a ciência, usando as mesmas técnicas usadas há muitos anos pela indústria do tabaco para negar que o tabagismo esteja relacionado ao câncer de pulmão.

Da mesma forma, os cientistas que demonstraram que o fraturamento produz terremotos e envenenam a água estão agora sob constante ataque da indústria. As universidades, cada vez mais dependentes de financiamento corporativo, dizem que não receberão dinheiro se empregarem cientistas que se envolvem em pesquisas indesejadas. Da mesma forma, as evidências dos perigos dos organismos geneticamente modificados (OGM) ameaçam empresas de agronegócio imensamente lucrativas, e os cientistas que produzem essas evidências são atacados e ameaçados de perder o emprego.

O dinheiro corporativo também é usado para subverter a ciência de outras maneiras. Sempre existem cientistas e pesquisadores preparados para produzir conclusões que sejam bem-vindas aos seus financiadores. Como Upton Sinclair disse uma vez: "É difícil fazer um homem entender alguma coisa quando seu salário depende de ele não entender". Infelizmente, existem mais do que alguns cientistas treinados que agora ganham seus salários por não investigarem o que deveriam investigar e por não verem o que deveriam ver.

Onde os cientistas persistem em produzir evidências indesejadas, outra tática de uso comum é a supressão. Os cientistas cuja pesquisa é financiada por empresas são frequentemente obrigados a assinar acordos de não divulgação como condição para receber financiamento. Eles são proibidos de divulgar suas descobertas, a menos que a empresa, por exemplo, uma empresa farmacêutica que esteja testando um novo medicamento, concorde em divulgá-las. Dessa maneira, resultados indesejados nunca veem a luz do dia. Os cientistas empregados por um governo geralmente são amordaçados de maneiras semelhantes. Esse foi notoriamente o caso do Canadá durante o regime de Harper, atrasado e sem lamentações, que, além de amordaçar os cientistas, chegou ao ponto de destruir bibliotecas inteiras de registros científicos. Ao mesmo tempo em que as empresas e o estado procuram controlar ou suprimir a ciência, surgiram correntes sociais que atacam a ciência de outras direções. Criacionistas rejeitam em voz alta a ciência da evolução, ativistas anti-vacinas espalham o medo e, em algumas partes da academia, surgiram escolas de pensamento que veem toda a ideia da ciência como um exemplo do imperialismo ocidental.


Ulli Diemer

Publicado pela primeira vez em 21 de abril de 2016 no boletim informativo Connexions. Connexions - www.connexions.org - apresenta uma ampla seleção de artigos e livros sobre ciência e sociedade. A maioria está em inglês.


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